Country names and cities in German

Country names and cities in German

Country names

Most country names have no article:

Deutschland (Germany)
Österreich (Austria)
Frankreich (France)
China
Brasilien (Brasil)

However they are neuter. They got a definite article only in the case when they have an attribute before them:

das schöne Deutschland (the beautiful Germany)
das große Frankreich (the huge France)

Or, if they are referred to, a neuter pronoun (e.g. es) has to be used:

Ich war schon in Deutschland. Es ist sehr schön.
I have been to Germany. It is really beautiful.

In Deutschland, das sehr schön ist, spricht man deutsch.
In Germany, which is really beautiful, people speak German.

(Das is a relative pronoun here. It shows the gender of the referred noun.)

The prepositions nach and in are used to express to and in:

Wir fahren nach Frankreich – We travel to France.
Wir sind in Deutschland – We are in Germany.

Most country names are like this.

However, there are some country names that are not neuter. They are either masculine or feminine and always have a definite article:

Masculine:

der Iran (Iran)
der Irak (Iraq)
der Libanon (Lebanon)
der Jemen (Yemen)
der Sudan (Sudan)

With masculine country names you can express to and in in the following way:

Wir fahren in den Iran – We travel to Iran.
Wir sind in dem Iran (im Iran) – We are in Iran.

Feminine:

die Schweiz (Switzerland)
die Slowakei (Slovakia)
die Türkei (Turkey)
die Mongolei (Mongolia)
die Ukraine (Ukraine)

With feminine country names you can express to and in in the following way:

Wir fahren in die Schweiz – We travel to Switzerland.
Wir sind in der Schweiz – We are in Switzerland.

Some country names are plural:

die Niederlande (the Netherlands)
die Vereinigten Staaten von Amerika (the USA)

Expressing to and in:

Wir fahren in die USA – We travel to the USA.
Wir sind in den USA – We are in the USA.

The countries in Europe:

North: Island (Iceland), Irland, England, Vereinigtes Königreich (United Kingdom), Schweden, Norwegen, Finnland, Estland, Lettland, Lituanen

West: Frankreich, Monaco, die Niederlande, Belgien, die Niederlande, Luxemburg, Dänemark, Deutschland, die Schweiz, Liechtenstein

Middle and East: Polen, Tschechien (Czech Republik), die Slowakei, Österreich (Austria), Ungarn (Hungary), Republik Moldau (Moldova), Weißrussland (Belarus), Ukraine

South: Portugal, Spanien, Andorra, Italien, Vatikanstadt (Vatican City), Malta, San Marino

South-East: Slowenien, Montenegro, Serbien, Kroatien, Bosnien und Herzegowina, Albanien, Nordmazedonien (North Macedonia), Griechenland, Rumänien, Bulgarien, die Türkei

City names:

Some cities have an own name in German. Let’s see some of them!

Italien:

Venedig (Venice) (Italian: Venezia)
Neapel (Neaples) (Napoli)
Rom (Rome) (Roma) (the captial of Italy – die Hauptstadt von Italien)
Mailand (Milan) (Milano)
Florenz (Florence) (Firenze)
Turin (Turin) (Torino)
Genua (Genoa) (Genova)
Trient (Trento) (Trento)

Russland:

Moskau (Moscow) (the capital of Russia – die Hauptstadt von Russland)

Polen:

Krakau (Kraków)
Warschau (Warsaw) (Warszawa)

China:

Peking (Beijing)

Portugal:

Lissabon (Lisbon) (Portuguese: Lisboa)

Griechenland:

Athen (Athens)

 

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