Weak nouns – The N-declension

There is a group of nouns that gets an -n or -en ending in all the cases except the nominative singular. E.g.:

der Student, -en

Nominative:
Der Student kommt jetzt. – The student is coming.
Ein Student ist hier. – A student is here

Plural: Die Studenten kommen schon. – The students are coming

Attention!

Accusative:
Wir sehen den Studenten. – We see the students.
Ich warte auf einen Studenten. – I am waiting for a student.

Plural: Wir sehen die Studenten. – We see the students.

Dative:
Du gibst dem Studenten das Buch. – You give the student the book.
Dieses Hemd gehört unserem Studenten. – This shirt belongs to our student.

Plural: Ihr gebt den Studenten die Bücher. – You (pl.) give the students the books.

Genitive:
Die Ergebnisse des Studenten sind ausgezeichet. – The student’s results are excellent.

Plural: Die Ergebnisse der Studenten sind ausgezeichnet. The students’ results are excellent.

As can be seen from the last example, in genitive case the noun does not get an -(e)s ending, but an -(e)n!

Nouns declined in this way are called weak nouns, this kind of declension is called N-declension. All the nouns belonging to this group are masculine and their plural form also gets -n or -en ending.
One part of these nouns end in -e. They get -n in the plural and in other declined forms. E.g:

der Junge, -n (boy); der Name, -n (name); der Löwe, -n (lion)
der Kollege, -n (colleague); der Franzose, -n (Frenchman)

The other part has various endings and gets -en in the plural and other declined forms:

der Mensch, -en (human, person); der Pilot, -en
der Polizist, -en; der Tourist, -en
der Emigrant, -en; der Elefant, -en

There are some exceptions. The following nouns do not end in -e but always get -n ending:

der Bauer, -n (peasant, farmer)
der Ungar, -n (Hungarian man)
der Nachbar, -n (neighbour)

Herr gets an -n ending in singular and -en ending in plural:

der Herr, -n, -en (Sir, gentleman, Mr.)

E.g.: Ich frage den Herrn – I ask the Sir.
Der Kellner bringt dem Herrn den Kaffee – The waiter brings the gentleman the coffee.
Wir fragen den Herren – We ask the gentlemen.
Meine Damen und Herren! – Ladies and gentlemen!

The weak nouns can be grouped in the next way:

Nouns ending in -e (only humans and animals):

names of some animals:

der Affe (monkey), der Bulle (bull), der Coyote, der Drache (dragon), der Hase (rabbit), der Falke (falcon), der Löwe (lion), der Ochse (ox), der Rabe (raven), der Schimpanse  (chimpanzee)

names of persons of different nationalities:

der Afghane, der Baske, der Brite, der Bulgare, der Chinese, der Däne, der Finne, der Franzose, der Grieche, der Ire, der Jude, der Jugoslawe, der Kroate, der Kurde, der Mongole, der Pole, der Russe, der Schotte, der Türke, der Ungar (-n)

Names of other persons:

der Angsthase, der Bote (envoy), der Bube, der Bursche (lad), der Erbe (inheritor), der Experte, der Gatte (husband), der Genosse (comrade), der Heide (pagan), der Insasse, der Junge (boy), der Junggeselle (bachelor), der Knabe (boy), der Kollege (colleague), der Kommilitone (classmate), der Komplize (accomplice), der Kunde (customer), der Laie (layman), der Nachkomme (offspring), der Neffe (nephew), der Riese (giant), der Sklave (slave), der Zeuge (witness)

Note: nouns with the -e ending that do not describe humans or animals, do not belong to this group: der Käse, -

Some nouns that mean titles, ranks and imperators:

der Graf (count), der Prinz (prince), der Fürst (prince, ruler), der Zar (tzar)

Some names of animals (beyond those with the -e ending):

der Bär (bear), der Elefant, der Fink (finch)

Nouns ending in -ant, -ent:

der Absolvent (graduate), der Abiturient (high-school graduate), der Agent, der Assistent, der Demonstrant, der Diamant (diamond), der Dirigent (director of an orchestra), der Elefant, der Emigrant, der Konsonant, der Konsument (consumer), der Laborant (laboratory worker), der Lieferant (supplier), der Musikant (musician), der Student, der Praktikant (trainee), der Präsident, der Produzent (manufacturer)

an exception: der Kontinent, -e

Nouns ending in -and:

der Doktorand (PhD student)

Nouns ending in -ist:

der Autist, der Christ (Christian), der Egoist, der Idealist, der Journalist, der Kapitalist, der Kommunist, der Komponist, der Polizist, der Sozialist, der Spezialist, der Terrorist, der Tourist

Nouns ending in -at, -et:

der Adressat (recipient, addressee), der Akrobat, der Automat (automaton), der Bürokrat (bureaucrat), der Demokrat, der Diplomat, der Kandidat (candidate), der Soldat (soldier)
der Planet, der Komet

Nouns ending in -ot, -aut:

der Patriot, der Pilot
der Astronaut, der Kosmonaut

Nouns ending in -oge, (professions):

der Biologe (biologist), der Geologe, der Gynäkologe, der Psychologe, der Pädagoge (pedagogue, teacher), der Soziologe

Nouns ending in -nom (professions):

der Agronom (agronomist), der Astronom (astronomer), der Ökonom (economist)

Other nouns:

der Bauer (-n) (peasant), der Chirurg (surgeon), der Fotograf (photographer), der Held (hero), der Kamerad, der Mensch, der Nachbar (-n) (neighbour), der Narr (fool), der Philosoph, der Satellit, der Stenograph, der Tor (fool), der Hirt (shepherd)

However masculine nouns ending in -or also take an -en plural ending, they are not weak nouns! (der Direktor, der Lektor, der Professor, der Rektor, der Projektor)

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Note that this list above is the most detailed list of the weak nouns in German. I used books and other lists from the net to collect as many nouns as possible. If I happen to find any more weak nouns in the future I will add them.

Link:

Another list of the German weak nouns

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