Nouns of irregular declension

Some nouns are declined in an irregular way. Their declension is very similar to the weak nouns. The difference is that they get an additional -s ending (after the -en weak ending) in the genitive. E. g.:

der Name, -ns, -n

Was ist dein Name? – What is your name?
Ich kenne deinen Namen nicht – I don’t know your name.
Es hängt von dem Namen ab – It depends on the name.
Ich weiß die Bedeutung des Namens nicht – I don’t know the meaning of the name.

The following masculine nouns behave in the same way:

der Buchstabe, -ns, -n (letter)
der Friede, -ns, -n
(peace)
der Funke, -ns, -n
(spark)

der Gedanke, -ns, -n (thought)
der Glaube, -ns, -n (faith)
der Haufe, -ns, -n (horde, pile, stack)
der Same, -ns, -n (seed)
der Wille, -ns, -n  (will)

Some of these nouns have two forms: der Gedanke or der Gedanken. In the same way: der Glauben, der Haufen, der Samen, der Willen. So, they can reserve the -n ending in the nominative too, which is archaic.

One neuter noun belongs to this group too but behaves in the same way as the nouns above:

das Herz, -ens, -en (heart)

Im Herzen der Stadt steht ein großes Haus. – There is a big house in the heart of the town.
Entscheidung des Herzens - decision of the heart

In nominative and accusative the noun Herz does not change:

Das Herz liegt innerhalb des Herzbeutels.
Wer kann das Herz anatomisch beschreiben?

-

As for nouns of irregular declension we have to mention der Herr. However it is a weak noun and never gets an -ns ending, the declension is irregular as it gets -n ending in the singular and -en ending in the plural forms:

Der Herr ist hier – The gentleman is here.
Die Herren sind hier – The gentlemen are here.

Ich sehe den Herrn – I can see the gentleman.
Ich sehe die Herren – I can see the gentlemen.

Ich gebe dem Herrn den Schlüssel – I give the gentleman the key.
Wir geben den Herren den Schlüssel – We give the gentlemen the key.

Das Auto des Herrn steht hier – The car of the gentleman (the gentleman’s car) is here.
Der Wagen der Herren stehen hier – The car of the gentlemen (the gentlemen’s car) are here.

Leave a reply